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Mauritania pone tierra de por medio con el Magreb Árabe y mira cada vez más a los países del Sahel

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Después de las expulsiones de diplomáticos, tanto Argel como Nuakchot intentan evitar hablar de un “crisis diplomática”. Agencias.

A finales del mes pasado Mauritania expulsa a un diplomático argelino acosándole de “comprometer las relaciones entre Mauritania y Marruecos”, a raíz de la publicación de un artículo de prensa. Varios días después Argelia declara “persona non grata” a un representante mauritano en Argel, y califica el gesto de Mauritania como “inexplicable e injustificable”. Estos dos roces entre ambos países ponen fin a más de tres años de una luna de miel, que siempre despertó los recelos de Marruecos, el vecino incómodo. No obstante, tanto Argel como Nuakchot intentan evitar hablar de un “crisis diplomática”.

El último desmentido fue realizado el pasado viernes por la ministra de Asuntos Exteriores de Mauritania, Khadijettou Mbareck Fall, cuando volvió a reconocer que “no hay ningún tipo de malas relaciones entre los dos países hermanos, musulmanes y árabes”, insistiendo en “que las expulsiones de los diplomáticos responde únicamente a casos excepcionales”. A pesar de esto, lo cierto es que sí que hay índices, incluso antes de ese brusco desentendido político, de la existencia de fuertes divergencias en asuntos regionales tan sensibles como el conflicto de Malí o de Libia. Además el último desencuentro, ha sido la ausencia de Argelia en la reciente reunión de los ministros de interior de los países que conforman el Magreb Árabe, que se celebró en Nuakchot.

Hace tiempo que Mauritania comenzó poner tierra de por medio. El país africano viendo la ineficacia del Magreb Árabe, creado en 1989, decide, bajo la batuta del general Mohamed Uld Abdelaziz (elegido en 2009), orientar cada vez más su brújula hacia los países del Sahel en detrimento de la coalición norteafricana que integra además Argelia, Túnez, Libia y Marruecos. Es por ello, que el pasado año el país africano formó el llamado “Grupo de los Cinco del Sahel”, junto con Chad, Mali, Níger y Burkina Faso, cuyas prioridades son “intercambiar información y ser plataforma de estabilidad y seguridad en la región”. De hecho en la primera reunión de este G5, solicitaron a las Naciones Unidas una intervención militar para poner fin al conflicto libio, una exigencia que Argelia rechaza frontalmente, abogando siempre por la solución diplomática.

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Hace tiempo que Mauritania comenzó poner tierra de por medio con el Magreb Árabe, el año pasado creó el G5. Agencias.

Otra elemento por el que los dos países africanos tampoco coinciden, fue el hecho de que Argelia marginara a Mauritania en las diferentes sesiones de negociación que desde hace varios meses patrocina entre los diferentes movimientos que luchan por la independencia del vasto territorio de Azawad (Norte de Mali) y el Gobierno central de Bamako; aunque ambos bandos malienses siguen enroscado en la firma de un acuerdo de un armisticio para poner fin a una larga guerra. Y las sesiones siguen en suelo argelino.

Sin embargo, a pesar de esos desencuentros, hubo un tiempo en que la coordinación en tema de seguridad y la lucha contra el terrorismo entre Argelia y Mauritania fue envidiable; y donde Marruecos fue el mayor perjudicado, debido a su constante mala relación con Argelia, con el que mantiene las fronteras cerradas desde hace más de 20 años. Pero también por las quejas de Mauritania sobre su promoción del cannabis en la región. De hecho el presidente mauritano, Mohamed Uld Abdelaziz, llamó la atención del Secretario General de la ONU sobre la amenaza del cannabis marroquí para la seguridad en la región sahelo-sahariana, según un informe sobre el Sáhara Occidental de Ban Ki-moon sometido al Consejo de Seguridad el pasado 10 de abril. Cosa que podría justificar la larga ausencia (hasta hoy) de un embajador de Mauritania en Rabat.

Pero Argelia y Mauritania, no solo cooperaban en materia de seguridad, sino también en el campo económico. Actualmente la empresa estatal argelina, Sonatrach, es propietaria del 40 por ciento de las explotaciones de hidrocarburos en el norte de Mauritania. Sin olvidar, que Argel fue quien impulsó la candidatura de Mauritania para presidir la Unión Africana durante el periodo entre enero de 2014 y enero de este año. Un detallo que Nuakchot supo exprimir hasta los últimos meses.

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Mauritania pudo expulsar el diplomático argelino, acusar a Marruecos de infestar su territorio de cannabis y pedir intervención militar en Libia. Agencias.

Sin embargo, Mauritania de un tiempo a esta parte no se siente prioritaria en el proyecto del Magreb Árabe, y prefiere mirar hacia los países subsaharianos, tal vez porque estén más disponibles y más manejables que sus colegas árabes. Es consciente de su sensible lugar geográfico y demográfica (apenas 3 millones de habitante) muy frágiles y porosos para las potentes organizaciones terroristas que campan a sus anchas en el Sahel, como Al Qaeda del Magreb Islámico (AQMI) y el Movimiento para la Unicidad y la Yihad en África Occidental (MUJAO). Por eso tal vez, Mauritania, bajo el paragua del G5, pudo expulsar el diplomático argelino, acusar a Marruecos de infestar su territorio de cannabis y pedir intervención militar en Libia.

Salamu Hamudi  

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EE.UU. ofrece 23 millones de dólares por información sobre líderes extremistas

Bel Mokhtar

Bel Mojtar, líder del grupo extremista “La brigada de los enmascarados” y exlíder de AQMI. Agencias

Estados Unidos ha ofrecido hasta 23 millones de dólares en recompensas a cambio de información que conduzca a la captura de cinco líderes extremistas en África Occidental, informó hoy el Departamento de Estado en un comunicado.

 La mayor recompensa que ofrece es de 7 millones de dólares a cambio de datos sobre el líder de la organización islamista nigeriana Boko Haram, Abubakar Shekau, quien precisamente la semana pasada hizo un llamamiento a los islamistas de Afganistán, Pakistán e Irak para que se unan a la lucha armada con el fin de lograr un estado islámico en Nigeria.

El secretario de Estado estadounidense, John Kerry, también autorizó una recompensa de hasta 5 millones de dólares por información que conduzca a la localización de uno de los líderes de Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI), Djamel Okacha, también conocido como Yahya Abu el Hammam.

El Departamento de Estado le considera autor intelectual de ataques y secuestros en el norte y oeste del continente africano y dice además que estuvo presuntamente vinculado con el asesinato en 2010 de un rehén francés en Níger.

Por otra parte, Estados Unidos ofrece también hasta 5 millones de dólares para encontrar a Bel Mojtar, líder del grupo extremista “La brigada de los enmascarados” y exlíder de AQMI y cabecilla del ataque a una planta gasística en Argelia en enero pasado, donde murieron al menos 37 rehenes, entre ellos tres ciudadanos estadounidenses.

Estados Unidos pone un precio de 3 millones de dólares a la información que pueda obtener para encontrar a Malik Abu Abdelkarim, otro de los líderes de AQMI, y a Omar Uld Hamaha, portavoz del Movimiento Monoteísmo y Yihad en África Occidental (MYAO).

Abdelkarim es considerado por el Departamento de Estado estadounidense como un líder de alto rango dentro de AQMI, bajo cuyo mando se han llevado a cabo secuestros y ataques terroristas en el norte y oeste de África.

Hamaha también fue miembro de AQMI y participó en secuestros de extranjeros para pedir rescates, incluyendo el secuestro de un diplomático canadiense en Nigeria, en diciembre de 2008.

Identifican a los 33 extranjeros muertos en Argelia

Identifican los 33 extranjeros muertos en Argelia Hasta el momento actual se han identificado los cadáveres de treinta y tres muertos en el secuestro de la planta de gas de la ciudad argelina de In Amenas, en la operación llevada a cabo por el ejército argelino los días 16 al 19 de enero, según ha informado el primer ministro de Argelia, Abdelmalek Sellal.

 Según sus palabras, murieron treinta y tres extranjeros y un argelino. Entre los fallecidos hay 10 japoneses (se salvaron 7), ocho filipinos (uno está desaparecido y 12 se salvaron), tres británicos (otros tres se sospecha que también han perdido su vida. Se salvaron 22). Tres noruegos (dos desaparecidos), tres norteamericanos (siete se salvaron), dos rumanos (tres se salvaron), dos malayos (tres se salvaron), un francés (tres se salvaron) y un colombiano que trabajaba para la empresa BP y residía en Londres.

 En cuanto a los terroristas, según el primer ministro, murieron 29 ellos y han sido detenidos tres.

 El 16 de enero, terroristas del grupo “Los que firman con sangre” ocuparon el complejo de producción de gas a mil trescientos kilómetros al sureste de la capital de Argelia, en el cual trabajaban 790 argelino y  134 extranjeros de 26 nacionalidades.

EEUU afirma que la AQMI es la rama de Al Qaeda más rica de la organización

El jefe del Mando Africa de Estados Unidos (AFRICOM), el general Carter Ham, ha afirmado este jueves que Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI)  es la rama de la organización terrorista que controla una mayor cantidad de recursos financieros, al tiempo que ha subrayado que es la fuerza islamista dominante entre las que controlan la región del Azawad, en el norte de Malí.

En este sentido, Ham ha destacado que la comunidad internacional y el Gobierno de Malí se enfrentan a un desafío complejo a la hora de enfrentarse a la presencia fortalecida de AQMI en el territorio.

El Movimiento de Liberación Nacional de Azawad (MLNA), un grupo laico, declaró el pasado 6 de abril la independencia formal de Azawad, aunque ningún país la ha reconocido. A pesar del carácter laico de sus reivindicaciones, AQMI, Ansar Dine y el Movimiento de Unidad para la Yihad en Africa Occidental (Mujao)- que secuestró a los tres cooperantes en Rabuni liberados la pasada semana- aprovecharon la situación para hacerse fuertes en la zona.

Desde entonces, estos grupos islamistas han llevado a cabo operaciones armadas contra el MNLA, llegando a hacerse con el control de varias localidades anteriormente en poder del movimiento tuareg. Así, los líderes africanos y occidentales han señalado que se ha creado un “refugio para terroristas” en la zona.

En respuesta, la Comunidad Económica de Estados de Africa Occidental (CEDEAO) ha insistido en la necesidad de desplegar un contingente militar en el país para garantizar la estabilidad y ayudar a las autoridades a recuperar el control de la región norte.

La CEDEAO lleva varios meses insistiendo en enviar unos 3.000 militares a Malí para hacer frente a la situación de inestabilidad. Sin embargo, no ha conseguido el apoyo de Naciones Unidas, a la vez que ha encontrado resistencia por parte de los políticos y las fuerzas de seguridad de Malí.

El Consejo de Seguridad de la ONU se ha mostrado reacio a desplegar fuerzas militares en Malí sin que antes se presente un plan concreto. Entretanto, las críticas de los países de la región al Ejército maliense, que el pasado marzo dio un golpe de Estado, han sembrado dudas sobre la idea del despliegue de tropas extranjeras.

Por otra parte, Ham ha destacado que los grupos islamistas presentes en el norte del país se beneficiaron del flujo de armas y combatientes resultante del conflicto en Libia en 2011, aunque, al mismo tiempo, ha criticado los “ineficaces” intentos previos de hacer frente a AQMI.

“Nosotros -la comunidad internacional y el Gobierno de Malí- perdimos una oportunidad para hacer frente a AQMI cuando era débil. Ahora la situación es mucho más difícil y requerirá mayores esfuerzos por parte de la comunidad y un nuevo Gobierno en Malí”, ha valorado.

El grupo que secuestra a los cooperantes amenaza con “matar a Enric Gonyalons”

El grupo que secuestra a los cooperantes amenaza con "matar a Enric Gonyalons"

El Movimiento por la Unidad y la Yihad en África Occidental (Mujao), grupo disidente de Al Qaida en el Magreb Islámico (Aqmi), amenaza con matar a Enric Gonyalons, que mantiene secuestrado junto a Ainhoa Fernández del Rincón y la italiana Rosella Urru desde 2011, anunció el portavoz del grupo.

“España aplaza cada ronda de negociación para responder a las preguntas. Y esto hace que la vida del rehén Enric Gonyalons se acerque al final”, dijo el portavoz de Mujao, Adnan Abu Walid Saharaui, en un mensaje enviado a un periodista de la AFP en Bamako.

Según especialistas, que la vida de un rehén “se acerque al final” equivale, en la jerga de los islamistas del Sahel, a anunciar que podría ser ejecutado sin previo ultimátum.

El Mujao reivindicó en diciembre de ese mismo año el secuestro. Los rehenes trabajaban en campamentos de refugiados cerca de Tinduf, como cooperantes para asociaciones humanitarias.

Para liberar a sus rehenes, el Mujao exige la puesta en libertad de varios de sus combatientes detenidos en Mauritania, por haber participado en este secuestro, así como una suma de 30 millones de euros.

En una entrevista concedida recientemente  al diario español ABC, el secretario general del Frente Polisario y presidente de la RASD, Mohamed Abdelaziz, reconoció que los autores del secuestro “quieren hacer daño a la República Árabe Saharaui Democrática (RASD), al Frente Polisario y a los refugiados”. Y añadió que “el Polisario es un movimiento democrático que defiende la igualdad entre mujeres y hombres, la libre expresión. Esto lo ha logrado en una zona en la que hay grupos que quieren golpear este modelo que estamos creando aquí”.

Y afirmó que existen “relaciones y contactos con Exteriores en España y con los servicios especializados que tienen relación con este asunto”.

AQMI niega que la Fuerza Aérea mauritana haya alcanzado a alguno de sus milicianos

Un portavoz de Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI) ha desmentido este jueves que alguno de sus milicianos haya sufrido heridas como consecuencia de un bombardeo reciente de la Fuerza Aérea mauritana, pese a que las autoridades del país africano así lo anunciaron al referirse a un ataque ocurrido el pasado domingo.

El Gobierno de Mauritania afirmó el martes que sus fuerzas alcanzaron objetivos de la organización terrorista en el norte de Malí, aunque fuentes oficiales malienses también lo desmintieron en su momento y matizaron que los ataques habían dejado dos civiles heridos.

El portavoz de AQMI, en declaraciones a la agencia de noticias mauritana ANI, ha coincidido con la versión maliense al decir que la aviación alcanzó a dos vehículos civiles y provocó heridas a un hombre y una mujer.

La aclaración de Al Qaeda se produce días después de la liberación del gendarme mauritano Ely Ould Elmoctar, secuestrado cerca de la frontera de Malí el pasado mes de diciembre y que finalmente ha sido intercambiado por la excarcelación de un preso islamista.

El portavoz miliciano también ha querido matizar la supuesta presencia de mediadores en este proceso diciendo que “la operación se desarrolló sin la presencia de intermediarios entre los gendarmes y los combatientes de AQMI”.

La liberación de Elmoctar llegó a vincularse con la de la cooperante italiana Rossella Urru, secuestrada en octubre en los campamentos de refugiados saharauis de Tinduf (Argelia) junto a los españoles Enric Goyanols y Ainhoa Fernández de Rincón.

Asesinado un jeque que negociaba la liberación de los cooperantes secuestrados en Rabuni

Uno de los jeques locales que negociaban la liberación de los dos españoles y la italiana secuestrados en octubre en los campamentos de refugiados saharauis de Tinduf (Argelia) ha sido asesinado el viernes, según ha informado la web argelina ‘elkhabar.com’ citando fuentes de la seguridad de la región del Sahel.

El fallecido sería el jeque Bahla Ag Nouh, asesinado al parecer en la mañana del viernes pasado en una región al sur de la localidad mauritana de Taoudenni en una emboscada en una carretera secundaria cuando viajaba entre este pueblo y la localidad mauritana de Anefis.

El jeque Bahla era uno de los miembros más destacados de las tribus árabes Adjawad que viven en el norte de Malí y estaba considerado como uno de los negociadores clave para la lograr la liberación de los cooperantes españoles Ainhoa Fernández de Rincón y Enric Gonyalons y la italiana Rossella Urru.

‘Elkhabar.com’ especula con que la muerte de Bahla podría ser obra de Al Qaeda en el Magreb Islámico (AQMI), que probablemente temía que el jeque conociera el paradero de los secuestrados y difundiera esta información para facilitar una intervención militar occidental.

Los tres cooperantes fueron secuestrados el pasado 23 de octubre en los campamentos de refugiados saharauis de Tinduf (Argelia) presuntamente por miembros de AQMI. Los secuestradores entraron en el campamento en un 4×4 y atacaron el lugar. Uno de los rehenes y un guardia saharaui resultaron heridos en el fuego cruzado con los secuestradores.